Липар 83 (2024) (стр. 9-23)

АУТОР(И) / AUTHOR(S): Јасмина С. Ћирић

Download Full Pdf   

DOI: 10.46793/LIPAR83.009C


The apse of St. Demetrios Church in Markova Sušica stands as a profound testament to the intricate interplay of symbolism within the 14th century Serbian architecture. The analysis delves into the specific brickwork patterns, decoding their symbolic meaning. Drawing from the Christian symbolism and theological insights from St. Gregory of Nyssa and St. Basil the Great, the article explores the use of geometric patterns to elevate the mind toward divine contemplation. The article also integrates these symbols into the broader theological context, referencing the Еconomy of Salvation and iconographic representations within the apse. Thus, it is concluded that the apse of St. Demetrios Church emerges as a powerful embodiment of the divine principle, intricately connected to the sacred landscape of Matka. Its rounded form, reminiscent of a womb, symbolizes the nurturing embrace of the Mother of God. The interplay of colors and symbols invites the faithful on a spiritual journey guided by the divine feminine principle, providing a comprehensive exploration of the architectural and symbolic aspects of this medieval Serbian masterpiece.


St. Demetrios church (Mark’s monastery), medieval architecture, the apse, brickwork patterns, sacred narrative, rhombus pattern, architectural symbolism


  • Balabanov 1966: К. Балабанов, Новооткривени портрети краља Марка и краља Вукашина у Марковом манастиру,  Зограф 1, 28–29.  
  • Bradshaw & Johnson 2012: P. F. Bradshaw, M. E. Johnson, The Eucharistic Liturgies: Their Evolution and Interpretation, Minnesota: Liturgical Press.
  • Brenk 2010: B. Brenk, The apse the image and the icon: an historical perspective of the apse as a space for images, Wiesbaden: Verlag Reichert.
  • Brock 2004: St. Symeon the New Theologian, Treatise on the Divine Office, translated by Sebastian Brock, Crestwood, New York: St. Vladimir’s Seminary Press.
  • Connor 2016: C. L. Connor, Saints and Spectacle: Byzantine Mosaics in Their Cultural Setting, Oxford University Press, United Kingdom.
  • Coyle 1987: St. Symeon the New Theologian, Hymn of Divine Love, in The Works of St. Symeon the New Theologian, vol. 1, ed. by Kathleen Coyle, Crestwood, New York: St. Vladimir’s Seminary Press.
  • Cvetković 2009: Б. Цветкович, Семантика и орнамент: принос към методологията на изучаване на средновековната украса, Проблеми на изкуството 2, 3–9.
  • Cvetković 2012: B. Cvetković, Sovereign Portraits at Markov Manastir Revisited, IKON 5,  185–198.
  • Ćirić 2013: J. S. Ćirić, Décryptage du mur: L’Arbre de Vie dans l’architecture byzantine tardive, in: A. Кадијевић, (ур.), М. Попадић (ур.). Простори памћења : зборник радова. Том 1, Архитектура = Spaces of memory: collection of works, Architecture, Београд: Филозофски факултет, Одељење за историју уметности, 17–30.
  • Ćirić 2014: J. S. Ćirić. “Ἐν. τούτῳ νίκα“: brickwork and narrative in Constantinopolitan architecture during the period of Palaiologoi. In: М. Ракоција (ур.), Ниш и Византија : зборник радова 12, Ниш: Град Ниш: Универзитет: Православна Епархија нишка: Нишки културни центар, [231]–244.
  • Ćirić 2015: J.S. Ćirić. Beyond the wall: structure and meaning of east façade of the Virgin Perivleptos church in Ohrid. In: M. B. Panov (ed.), Samuel’s state and Byzantium: History, legend, tradition, heritage. Proceedings оf the International Symposium“Days of Justinian I,” Skopje, 17–18 October, 2014., Skopje: Euro–Balkan” University, 162–172.
  • Ćirić 2016: J.S. Ćirić. As the Byzantines saw it: sensoria, sources, apse and brickwork at the end of 13th century. In: М. Ракоција (ур.), Ниш и Византија : зборник радова 14,  Ниш: Град Ниш: Универзитет: Православна епархија нишка: Нишки културни центар, 303–312.
  • Ćirić 2023: J.S. Ćirić. Brickwork and Façade: Envisioning the Apse of the Church of Saint John the Baptist at the Lips Monastery. In: J.Albani, I. Christoforaki (eds.),   Πάντα ῥεῖ Change in Thirteenth–Century Byzantine Architecture, Art, and Material Culture, Turnhout: Brepols, 77–102.
  • Ćurčić 2010: S. Ćurčić, Architecture in the Balkans from Diocletian to Süleyman the Magnificent, New Haven, Conn. [etc.] : Yale University Press.
  • Deroko 1953: А. Дероко, Монументална и декоративна архитектура у средњовековној Србији, Београд: Научна књига.
  • Đorđević 1997: И.M. Ђорђевић, Представа краља Марка на јужној фасади цркве Светог Димитрија у Марковом манастиру, у: В. Десподова (ур.), Кралот Марко во историјата и во традицијата, Прилеп: Институт за старословенска култура , 299–308.
  • Fideler 1993: D. Fideler, Jesus Christ, Sun of God: Ancient Cosmology and Early Christian
    Symbolism, New York: Quest Books.
  • Fiene 1989: D. Fiene, What is the Appearance of Divine Sophia, Slavic Review, vol. 48, no. 3, 449–476.
  • Gage 1999: J. Gage, Color and Culture: Practice and Meaning from Antiquity to Abstraction, Berkeley, Los Angeles: University of California Press.
  • Gavrilović 1990: Z. Gavrilović, The Portrait of King Marko at Markov Manastir (1376–1381),  Byzantinische Forschungen XVI, 415–428.
  • Grozdanov 1992: Ц. Грозданов, Маричката битка, вазалитетот на крал Марко (Марко Крале) и живописот на Марковиот манастир, у: Предавања на XXIV меѓународен семинар за македонски јазик, литература и култура, Охрид, 2–21. VIII 1991 година, Скопје: Универзитет „Св. Кирил и Методиј“, 117–121.
  • Hart and Ormerod 1990: St. Hildegard of Bingen, „Scivias,“ in Scivias: Know the Ways of the Lord, C. Hart, J. Ormerod (trans.), Collegeville, MN: Liturgical Press.
  • Hellmo 1989: G. Hellmo, Adventus Domini: Eschatological Thought in 4th-Century Apses and
    Catecheses, Brill: Leiden.
  • Hunt 2009: P. Hunt, The Wisdom Iconography of Light: The Genesis, Meaning and Iconographic Realization of Symbol, Byzantinoslavica – Revue internationale des Etudes Byzantines, LXVII, 55–118.
  • Karakanov Radevski 2022: B. Karakanov, A. Radevski, Light as a building material – superimposed visualization, International Journal – Wood, Design & Technology, Vol.11, 1–11.
  • Kasapova 2010: Е. Касапова, Архитектурата на комплексот Марков манастир, докторска дисертација одбранета во 2010 година на Филозофскиот факултет во Скопје, Скопје: Филозофски факултет (in Macedonian).
  • Kasapova 2012: Е. Касапова, Архитектурата на црквата Св. Димитрија–Марков манастир, Скопје: Каламус.
  • Kessler 2000: H. Kessler,  Spiritual Seeing. PicturingGod’s Invisibility in Medieval Art, Philadelphia: University of Pennsylvania Press.
  • Korać 2003: В. Kораћ, Споменици монументалне српске архитектуре XIV века у Повардарју, Београд: Српска Академија наука и уметности, Републички завод за заштиту споменика културе.
  • Korać Šuput 1998: В. Кораћ, M. Шупут, Aрхитектура византијског света, Београд: Народна књига.
  • Leclercq et al. 1958: Sermones in Cantica Canticorum, J. Leclercq et al. (eds.), Romae: Ed. Cistercienses.
  • Marković 1920: В. Mарковић, Православно монаштво и манастири у средњовековној Србији, Сремски Карловци: Српска манастирска штампарија.
  • Migne 1845: J–P. Migne, De Trinitate VIII, 2, ed. Patrologia Latina, Vol. 42, Paris: Petit–Montrouge.
  • Migne 1857: St. Basil the Great, „De Spiritu Sancto,“ In Patrologia Graeca vol. 32 , J.–P. Migne (ed.), Paris: Petit–Montrouge.
  • Migne 1897: Dionysius the Areopagite, ‘Divine Names’, IV, 3–10; 73–80, in Dionysius the Areopagite, ‘De Divinis Nominibus’, Patrologia Graeca 3, J.–P. Migne (ed.), Paris: Petit–Montrouge.
  • Milliner 2022: M. J. Milliner, Mother of the Lamb: The Story of a Global Icon, Minneapolis: Fortress Press.
  • Mirković, Tatić 1925: Л. Мирковић, Ж. Татић, Марков манастир, Нови Сад: Графика, Уметнички завод д.д.
  • Miziolek 1990: J.Miziolek, Transfiguratio Domini in the Apse at Mount Sinai and the
    Symbolism of Light, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes vol. 53, 42 – 60.
  • Newman 1891:, „St. Gregory of Nissa, Homily on the Transfiguration of Christ“ (Homily 18), in: J. H. Newman (ed.),  The Nicene and Post–Nicene Fathers, Second Series, vol. 5, Buffalo, NY: Christian Literature Publishing Company.
  • Okunjev 1930: Н. Окуњев, Грађа за историју српске уметности. Црква Св. Богородице –Матеич, Гласник Скопског научног друштва 7–8, 89–118.
  • Rasolkoska–Nikolovska 1995: З. Расолкоска–Николовска, O историјским портретима у Псачи и времену њиховог настанка, Зограф 24, 38–43.
  • Roth 1997: St. Gregory of Nyssa, „On the Creation of Man,“ C. P. Roth (transl.), Crestwood, NY: St. Vladimir’s Seminary Press.
  • Strezova 2014: A. Strezova, Hesyhasm and Art, Canberra: ANU Press.
  • Tomić–Đurić 2018: М. Tомић–Ђурић, Прилог познавању представа Христових прародитеља у олтару Марковог манастира, Зограф 42, 89–106.
  • Tomić–Đurić 2019: М. Томић–Ђурић, Фреске Марковог манастира, Београд: Балканолошки институт САНУ; Битољ: Архиепископија охридска и Митрополија скопска.
  • Van Opstall 2018: E. M. van Opstall, Sacred Thresholds: The Door to the Sanctuary in Late Antiquity, Leiden: Brill.